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Región de Atacama » Mina Ingrid » Administración
Viernes 22 de Febrero del año 2008 » 13:15 Horas.
Déficit energético afectaría producción cuprífera
La industria del cobre en Chile enfrentará este año el duro desafío ...
Déficit energético afectaría producción cuprífera

La industria del cobre en Chile enfrentará este año el duro desafío de mantener su producción en medio de una profunda estrechez energética que se ha extendido incluso a la zona central, donde las mineras están poco acostumbradas a lidiar con un racionamiento.

Los agudos recortes de gas natural argentino en el norte, así como los bajos niveles de los embalses para la producción hidroeléctrica en el centro y sur del país, hacen prever a los analistas que algunas mineras se verán afectadas si se registran apagones y racionamiento, por lo que su producción podría ser golpeada.

Las mineras del norte quieren asegurar su suministro de energía y están en negociaciones para ayudar a uno de sus proveedores de electricidad, GasAtacama, que tiene problemas financieros ante la fuerte alza en sus costos por usar combustibles más caros como el diésel en reemplazo del gas.

"Yo parto de la base que racionamiento va a haber", dijo Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo del centro de estudio de la industria del cobre, Cesco, en una entrevista con Reuters.

El año pasado y en lo que va del actual, los cortes que ha aplicado Argentina, el único proveedor gasífero de Chile, a sus envíos del combustible han sido los más agudos desde que los inició en el 2004, cuando empezó a crecer su demanda interna.

"Lo que ha sucedido en los últimas semanas es que el riesgo se ha extendido a la zona central, debido a las problemas básicamente de falta de lluvia", dijo Guajardo, quien destacó que los niveles de los embalses son la mitad de lo que tenían el año pasado.

En la región central, que produce cerca de un cuarto del cobre del país, las mineras Antofagasta Minerals, Anglo American y la estatal Codelco están menos acostumbradas que sus colegas en el norte para enfrentar cortes de electricidad.

Mark Turner, un analista de la estadounidense Hallgarten, dijo en un reporte la última semana que el déficit energético podría causar la pérdida de más de 68.000 toneladas de cobre en Chile en los próximos cuatro meses. Eso es sólo una fracción de la producción nacional, pero suficiente para mellar los inventarios mundiales.

Turner dijo que las cifras eran preliminares y que el impacto de un racionamiento eléctrico podría ser más claro cuando comience el invierno austral.

Chile produce unos 5,5 millones de toneladas de cobre al año, más de un tercio de la demanda mundial.

Existen también nuevos riesgos para la producción de cobre en el norte debido a que los niveles de gas natural argentino han caído a cero y GasAtacama, que tiene entre sus clientes a Escondida, la mayor mina de cobre del mundo, mantiene su lucha por mantenerse a flote, ante la escalada de sus costos por producir electricidad con diésel.

GasAtacama ha solicitado a las mineras que abastece, incluyendo Escondida, de BHP Billiton y a la minera Xstrata Copper, que la ayuden a financiar los mayores costos.Las mineras se encuentran dispuestas a ayudar a GasAtacama, pero también han dicho que no subsidiarán ganancias.

GasAtacama tiene entre sus clientes también a otros grandes productores mundiales de cobre, incluyendo El Tesoro, Collahuasi y Quebrada Blanca, así como también la mina de oro El Peñón.

Fuentes de la industria dicen que aquellas minas, que producen a su total capacidad para aprovechar los altos precios del cobre, son las que probablemente se vean afectadas en el norte.

Las mineras se han reunido con GasAtacama regularmente en las últimas semanas y se espera para fines de mes una resolución que decidirá el futuro de GasAtacama.Nadie espera que GasAtacama, propiedad de Endesa Chile, y del grupo de inversiones local Southern Cross, sea cerrada, pero se anticipa que el abastecimiento eléctrico se vea afectado.

"Podría haber angustia. Podría haber (apagones), algún tipo de (reducción en capacidad de) tensión. Podría haber riesgos a corto plazo" dijo a Reuters una fuente cercana a las negociaciones entre GasAtacama y las mineras.

"El impacto más inmediato será, obviamente, en los costos porque el 80% de la minería está en el centro norte, y todos se van al diésel y al carbón para poder generar (energía)", dijo Simon Tarbutt, un consultor de minería local.

La escasez de energía en Chile causó que los precios de la electricidad en el mercado "spot" se más que cuadruplicaran en el 2007, incidiendo en el potencial de crecimiento económico del país.

La demanda energética en el país, en tanto, se ha cuadruplicado desde 1985.