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Jueves 07 de Agosto del año 2008 » 23:30 Horas.
Dilema de albergar o no hidroeléctricas en la Patagomia de Chile
en Aysén se proyecta la construcción de un megaproyecto hidroeléctrico,...

La Patagonia chilena, ante el dilema de albergar o no hidroeléctricas

Hace 16 horas

SANTIAGO (AFP) — La rica Patagonia chilena se enfrenta a un difícil dilema: mantenerse como una reserva natural prístina que atrae a miles de turistas cada año o aportar con las aguas de dos de sus ríos al aumento de la capacidad energética de Chile, crucial para sostener el crecimiento económico del país.

En la región de Aysén, en la Patagonia chilena, se proyecta la construcción de un megaproyecto hidroeléctrico, que incluye la instalación de cinco represas sobre los ríos Pascua y Baker, con una producción media anual de 18.430 gigavatios/hora (GWH) y una potencia instalada de 2.750 megavatios (MW).

El proyecto, de las chilenas Endesa -filial de Endesa España- y Colbún, está a punto de entrar en su evaluación ambiental y legal, un trámite que se extendería durante 14 meses. De aprobarse, la primera central operaría en 2017.

El proyecto Hidroaysén establece la instalación de dos centrales en el río Baker y tres en el Pascua, dos caudalosos ríos de aguas cristalinas, rodeados de vegetación prácticamente inexplorada. Ambos se alimentan de glaciares milenarios.

La superficie total inundada por los embalses alcanzaría las 5.900 hectáreas y se proyecta la instalación de una gigantesca línea de transmisión de 2.000 kilómetros que traerá la electricidad hasta Santiago.

El proyecto es enfrentado por grupos ecologistas, aunque desde el gobierno de la presidenta del país, Michelle Bachelet, se han emitido varias opiniones en su favor, considerando la crítica situación energética de Chile, un importador neto de energía.

Desde 2004, Chile comenzó a ver reducidas sus importaciones de gas natural desde Argentina -su único proveedor-, con la que generaba casi la mitad de su electricidad. Los envíos hoy son mínimos y cientos de industrias y generadoras debieron cambiar sus operaciones a diésel o carbón, encareciendo los costos.

En paralelo, la demanda energética crece a un ritmo de un 7% anual.

Frente a este escenario se ha fomentado la diversificación de la matriz energética a través del uso de energías renovables, como la eólica y la solar.

En 2009, comenzará a operar una planta de Gas Natural Licuado (GNL), que permitirá su adquisición desde cualquier punto del planeta.

Los ecologistas no ven por esto razones para la construcción de las centrales. Especial preocupación genera la extensa línea de transmisión que se requerirá. De hecho, la imagen de frondosos bosques y cerros tupidos cruzados por cables del tendido eléctrico es la base de una campaña internacional en contra de su construcción.

Hidroaysén argumenta que el proyecto procura la menor intervención ambiental posible y es necesario para asegurar el abastecimiento energético del país.

"El proyecto será implementado y operado de manera ambiental y socialmente responsable", dijo el gerente de Hidroaysén, Hernán Salazar, en un reciente encuentro con medios extranjeros.

"Hidroaysén es compatible con otras actividades económicas, como el turismo y la ganadería", agregó.

Pero un estudio del consultor internacional Fernando Salamanca reveló pérdidas para la región de entre 22 y 54 millones de dólares, debido a una menor llegada de turistas. En 2007, esta actividad generó ganancias por 72 millones de dólares, con la visita de unos 140.000 turistas.

"En un sentido estrictamente de rentabilidad económica no tienen sentido aprobar este proyecto, porque genera una pérdida de atractivo de la región", explicó Salamanca a AFP.

"Aysén es una región de una naturaleza virgen. Eso es un valor, no un capricho ecologista y eso se paga muy bien", agregó.

Otro estudio de la Universidad de Chile concluyó que un 40% de los visitantes no volverá a la zona si se hacen las represas.

"La pregunta que hay que hacerse es qué es más ventajoso para el país; desarrollar esa región con el turismo o sacrificar su belleza para construir centrales hidroeléctricas", señaló a AFP el autor del informe, Rodolfo Sapiaíns.